Business Software und SOA

Epicor vereint ERP-Produkte über eine .NET-Plattform

Vice President Software & SaaS Markets PAC Germany
Mit "Epicor 9" bringt der gleichnamige Anbieter von Business-Software eine SOA-basierende Plattform, in die Funktionen der Einzelprodukte "iScala", "Vantage" und "Enterprise" zusammenfließen. Die Suite richtet sich an Firmen, die weltweit ERP-Prozesse ausrollen wollen.

Der Softwareanbieter Epicor will mit dem neuen Produkt "Epicor 9" sowohl mittelständische Unternehmen als auch große Firmen erreichen, die ihre weltweite Standorte mit ERP-Funktionen ausstatten wollen. Hierbei konzentriert sich das Softwarehaus mit Hauptsitz in Irvine, Kalifornien, und deutscher Niederlassung in Frankfurt am Main vor allem auf das verarbeitende Gewerbe, den Handel und Dienstleistungsfirmen. Weltweit zählt das Softwarehaus, das in den letzten Jahren eine Reihe von Business-Softwareanbietern gekauft hat, 20.000 Kunden. In Deutschland nutzen Epicor-Kunden vor allem das für die industrielle Fertigung konzipierte Produkt "iScala" des Anbieters Scala Business Solutions, den Epicor vor fünf Jahren übernommen hatte.

Epicor 9 ist eine ERP-Suite mit einer komplett überarbeiteten Softwareumgebung, die auf der .NET-Technik von Microsoft fußt. Der Business-Applikation liegt eine mit .NET entwickelte Service-orientierte Architektur zugrunde ("Internet Component Environment", kurz ICE). Anwendern soll die Software ERP-Funktionen auf einer modernen Architektur bereitstellen. Zudem sind Firmen laut Anbieter in der Lage, ihre Geschäftsprozesse über Service-orientierte Konzepte anzupassen. Die Geschäftslogik der ERP-Software stellt die Plattform hierzu als Web-Services zur Verfügung. Aus diesen Services sollen Anwender individuelle Geschäftsprozesse zusammenstellen, verändern und betreiben können.

Epicor-Nutzer greifen über ein auf Ajax-basierendes (Asynchronous XML and Javascript) Web-Interface oder einen Windows-Client auf die Softwarefunktionen zu. Darüber hinaus lassen sich mobile Endgeräte wie das "iPhone" von Apple, "Blackberry" sowie Windows-Mobile-Produkte einbinden.

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Auch in Sachen Business Intelligence setzt Epicor auf Microsoft: Entsprechende Funktionen und Entwicklungswerkzeuge für analytische Anwendungen stellen die Produkte Sharepoint, Performancepoint sowie die Datenbank SQL Server bereit.

In Epicor 9 sind Funktionen der drei wichtigsten ERP-Pakete im Portfolio, "Enterprise", iScala und "Vantage", aufgegangen. Anwender von iScala sollen ihre bestehenden Applikationen weiter nutzen können. Man will keinen Kunden zur Migration zwingen, ihnen aber die Möglichkeit bieten, ihre Umgebung auf Epicor 9 umzustellen. Zwar hat der Hersteller versprochen, iScala noch weiterzuentwickeln, doch bestimmte Funktionen wird es nur in Epicor 9 geben, lässt der Softwarelieferant durchblicken.