Raus aus dem Cloud-Labyrinth

Tipps für eine zukunftssichere Cloud-Strategie

Bernd Hanstein ist Diplom-Physiker und verantwortlicher Leiter des Produktmanagements IT der Rittal GmbH & Co. KG in Herborn. Zuvor war er in mehreren Führungspositionen innerhalb der Automobilelektronik, der Telekommunikations- und der IT-Technologie tätig. Für die Siemens AG hat er beispielsweise im Unternehmensbereich „Öffentliche Netze“ die Implementierung großer ITK-Projekte realisiert.
Immer öfter sollen Cloud-Lösungen wie Microsoft Azure oder AWS fehlende IT-Ressourcen in Unternehmen ersetzen. Die neuen Cloud-Systeme verdrängen althergebrachte IT-Landschaften, da sie agiler und skalierbarer sind. Die folgenden Tipps helfen beim Start und dem Ausbau einer Cloud-basierten Infrastruktur.

Häufig müssen IT-Manager kurzfristig und kostengünstig neue Anforderungen der Fachabteilungen umsetzen. Bei der Leistungserbringung konkurrieren sie immer häufiger mit Public Cloud-Anbietern wie Amazon, Google, Microsoft oder IBM. Höchste Zeit also für die IT-Organisation, mit einer Cloud-Initiative die eigene Führungsrolle als Innovationstreiber zu festigen.

Mit IT-Leistungen aus der Cloud nutzen Unternehmen IT-Ressourcen flexibler und ohne nennenswerte Kapitalkosten. Die IT-Modernisierung gelingt damit ohne die Kapitalbindung an Hard- und Software-Komponenten. Außerdem stehen bei einer Cloud-Nutzung Anwendungen und IT-Ressourcen hochverfügbar bereit.

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Was ist Cloud Computing?

Ist die Cloud für alle da?

Sinnvoll sind Cloud-Services für alle IT-Organisationen, die ihre IT konsolidieren oder modernisieren möchten. Generell ist festzuhalten, dass es keine Universalformel gibt, um Kosten und Nutzen von Cloud Computing zu ermitteln. Hier geht es immer um individuelle Projekte, für die ein Vorher-Nachher-Vergleich notwendig ist.

Wer ein Rechenzentrum nicht als Kerngeschäft betreibt, sollte auf Basis des Cloud-Leistungsmodells über eine langjährige Nutzungsdauer der IT hinweg in der Lage sein, die laufenden IT-Betriebskosten zu optimieren. Klassische RZ-Anbieter arbeiten hier ohnehin mit anderen Kostenstrukturen und Finanzierungsmodellen.

Für welche Anwendungen eignet sich die Cloud?

Mit Services aus der Cloud reagieren Unternehmen sehr schnell auf neue Anforderungen, wie beispielweise nach mehr Storage-Kapazität. Hier eignet sich die Cloud sowohl für schnellen Produktiv-Speicher oder eher langsame Archivsysteme, es lassen sich aber auch Applikationen mit dynamischen Lastspitzen effizient betreiben. Aus diesem Grund gibt es nur sehr wenige Szenarien, in denen eine Cloud-Infrastruktur nicht dafür geeignet ist, ein spezifisches Business-Problem zu lösen.

Business-Service via OpenStack

Einschränkungen finden sich beispielsweise in Szenarien, in denen eine bestimmte Anwendung nicht mit dem obligatorischen Virtualisierungs-Layer der Cloud kommunizieren kann, sondern direkt auf die Ressourcen des physischen Servers zugreifen muss, wie es bei sogenannten Bare-Metal-Installationen, also einem physischen Single-Tenant-Server, der Fall ist. Jedoch gibt es mit "Micro-Services" und "Docker Deployments" Lösungsansätze durch spezielle Virtualisierungs-Technologien und Cloud-basierte Dienste, mit der auch diese Hürde genommen wird.

Welche IT-Ressourcen aus der Cloud sind wirklich notwendig?

Die zentrale Aussage an dieser Stelle ist, dass die IT-Abteilung die spezifische Ausprägung ihrer physischen IT-Infrastruktur nicht 1-zu-1 in die Cloud übertragen kann. Die physische IT-Welt im eigenen Rechenzentrum funktioniert mit anderen Mechanismen als eine Cloud-basierte IT-Umgebung. Oftmals zeigt sich, dass alleine durch die Nutzung von Cloud-Services eine optimierte Nutzung von IT-Ressourcen möglich ist, wodurch der benötigte IT-Gesamtaufwand inklusive der Systemadministration reduziert werden kann.

Auf jeden Fall sollten Unternehmen einen erfahrenen Cloud-Berater hinzuziehen. Wichtig ist auch, dass der Cloud-Provider dem Kunden eine Trial- beziehungsweise Proof-of-Concept-Phase für den Cloud-Betrieb anbietet. Idealerweise erfolgt ein Übergang von einem reinen on-premise Betrieb hin zu einer hybriden Cloud-Infrastruktur schrittweise.

Wie bekommt man seine Daten aus der Cloud wieder zurück?

Werden Daten oder Applikationen in die Cloud eines Anbieters übertragen, kann es zu einem Cloud-Lock-in kommen. Der Kunde bekommt seine Daten nur mit hohem Aufwand wieder in das eigene Rechenzentrum zurück. Unternehmen sollten daher auf OpenStack und offene API-Schnittstellen setzen.

Mit der frei verfügbaren Cloud-Management-Software OpenStack realisieren IT-Experten eine offene Cloud-Infrastruktur, die über standardisierte API-Schnittstellen die Integration beliebiger Anwendungen und Cloud-Services erlaubt. So behalten Unternehmen weiterhin die Kontrolle über ihre IT-Landschaft, können aber dennoch - wo gewünscht - die Leistungen von Hyperscale-Cloud-Anbietern integrieren.

Was bietet OpenStack?

Die Cloud-Management-Software OpenStack besteht aus einer Vielzahl an quelloffenen Software-Komponenten. Unternehmen betreiben und verwalten damit eine eigene Cloud-Umgebung aus vorkonfigurierten Standardbausteinen. Den Schwerpunkt bilden Komponenten für Infrastructure as a Service (IaaS), um damit Server, Storage und Netzwerk möglichst standardisiert im Rechenzentrum als Cloud-Service zu betreiben.

Alternativ dazu lassen sich auch Infrastrukturen mit kommerziellen Lösungen wie den Virtualisierungs-Plattformen VMware oder Microsoft Hyper-V betreiben. Der Vorteil hierbei ist, dass sich über den Hersteller-Support sehr schnell eine Lösung bei Problemen findet. Bei Open-Source-Lösungen wie OpenStack wird im höheren Maße eigenes operatives Fachwissen benötigt. Hilfe gibt es, wie im Open-Source-Bereich üblich, über eine aktive Community.