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Microsoft gibt einen Vorgeschmack auf Windows Longhorn

24.05.2005

MÜNCHEN (COMPUTERWOCHE) - Microsoft gab die Betaversionen von mehreren Technologien frei, die als wesentliche Bausteine von Longhorn gelten. Dazu zählen das Grafiksystem "Avalon", die auf Web-Services beruhende Kommunikationsschicht "Indigo", die Software für das Identity-Management namens "InfoCard" sowie das neue Dokumentformat "Metro". Die beiden ersten gelten als Teil des neuen, auf .NET beruhenden Programmiermodells WinFX.

Entwickler können die Beta-Ausführungen dieser wichtigen Subsysteme nutzen, um sich mit den neuen Konzepten vertraut zu machen. Sie benötigen dafür allerdings nicht die Vorabversion von Longhorn, weil sich Microsoft im letzten Jahr entschloss, Avalon und Indigo auch auf Windows XP und Server 2003 zu portieren. Als Entwicklungswerkzeug, das die Longhorn-Subsysteme unterstützt, bietet Microsoft derzeit die Beta 2 von Visual Studio 2005 an.

Während Microsoft die beiden letztgenannten Technologien schon länger propagiert, entstand das neue System zum Identitäts-Management eher im Verborgenen. Infocard repräsentiert die Client-Seite eines übergreifend angelegten Identity Metasystem. Nach dem Scheitern des zentralistischen Passport-Ansatzes verfolgen die Redmonder nun ein ähnliches Konzept wie die Liberty Alliance, wollen dieser im Gegensatz zu zahlreichen anderen großen Softwarefirmen aber nicht beitreten. Infocard soll die zur Authentifizierung nötigen Daten auf dem lokalen Windows-Rechner speichern und nicht mehr in zentralen Passport-Datenbanken von Microsoft. Neben Benutzerkennung und Passwörtern kann das System auch Nummern von Kreditkarten oder Bankkonten sowie X.509-kompatible Zertifikate verwalten.

Zum Paket des Beta-Downloads gehören auch Tools zur Manipulation des erst kürzlich vorgestellten Dokumentenformats Metro, das auf XML basiert und gegen Adobes erfolgreiches Portable Document Format (PDF) konkurrieren soll. Wie sein Vorbild kennt auch Metro Mechanismen für das Digital Rights Managament, so dass sich die Nutzung und Verbreitung von Dateien einschränken lässt. (ws)