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Apache plant freien Integrations-Server

22.08.2005

MÜNCHEN (COMPUTERWOCHE) - Die Apache Software Foundation bereitet unter der Bezeichnung "Synapse" ein Projekt für einen freien Integrations-Server vor. Den Anstoß zu diesem Vorhaben gab eine Code-Spende der in Sri Lanka ansässigen Firma Infravio. Deren Produkt X-Broker soll die Grundlage für die Apache-Middleware bilden.

Synapse soll Teil des Web-Service-Projekts werden und von der dort geleisteten Vorarbeit profitieren. Die Autoren des Incubator-Dokuments beziehen sich dabei explizit auf Axis, eine quelloffene Referenzimplementierung des Soap-Protokolls.

Die Beschreibung des geplanten Vorhabens spricht von einem Web-Service-Broker beziehungsweise der Implementierung eines Enterprise Service Bus (ESB). Auch wenn die Software in Java geschrieben wird, so soll sie sich von etablierten kommerziellen Produkten durch ihre Sprachunabhängigkeit unterscheiden. Für Synapse sind die Unterstützung für C/C++, COBOL, Java, .NET und weitere Anwendungsplattformen vorgesehen.

Die Middleware soll nicht nur diverse Standards aus dem Web-Service-Stapel (WS-Addressing, WS-Policy, WS-Security und WS-ReliableMessaging) implementieren, sondern auch als Brücke zwischen Soap und anderen Protokollen fungieren. Neben ihrer Funktion als Drehscheibe zwischen unterschiedlichen Systemen wird sie eingehende XML-Dokumente in andere Formate transformieren und auf Basis hinterlegter Regeln automatisch an die zuständigen Programme weiterleiten.

Synapse tritt aufgrund der angekündigten Features im unteren Segment gegen Produkte wie "Bea Aqualogic" oder Microsofts "Biztalk Server" an. Deren Stärke besteht vor allem in ausgefeilten Tools zur Orchestrierung von Geschäftsprozessen. Die Auswirkung von freier Software wie Apache Synapse auf den Markt für Integrations-Server könnte erheblich sein, weil sich in solchen Projekten auch kommerzielle Middleware-Spezialisten engagieren. Das betrifft nicht nur die Firma Infravio, hinter der einige renommierte Investoren stehen. Zu den Initiatoren des Apache-Projekts gehören auch Mitarbeiter von Iona, Blue Titan und Sonic Software.

Iona unterstützt neben Synopse ein weiteres freies ESB-Projekt namens "Celtix". Dieses ist beim europäischen Open-Source-Konsortium Object Web beheimatet, das auch für den quelloffenen J2EE-Server "Jonas" verantwortlich zeichnet. (ws)