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Virtuelle Maschinen werden standardisiert

11.09.2007
Von pte pte
Unter dem Namen Open Virtual Machine Format (OVF) wird derzeit an einem branchenweiten Standard für virtuelle Maschinen (VM) gearbeitet. Ziel des Standards ist es, dass virtuelle Maschinen unter verschiedenen Virtualisierungsprogrammen unabhängig davon, mit welcher Anwendung sie erstellt wurden, zum Laufen gebracht werden können. An OVF arbeiten Unternehmen wie VMware, Microsoft, Dell, HP, IBM sowie XenSource. Der Vorschlag wurde nun bei der "Distributed Management Task Force" (DMTF) eingereicht.

OVF soll die drei existierenden Standards jedoch nicht ersetzen. Stattdessen werden diese in ein einziges Standard-Paket integriert. Dieses enthält auf XML-Basis alle nötigen Informationen darüber, wie die virtuellen Maschinen konfiguriert und installiert werden können. OVF ermöglicht zudem eine Sicherheitsüberprüfung, sodass alle Programme, die mit diesen Dateien arbeiten, überprüfen können, ob die Daten noch unverfälscht sind. Jede VM-Applikation, die den Standard implementiert, ist damit in der Lage, diese Pakete auszuführen.

"Das Problem, vor dem wir heute stehen, ist, dass virtuelle Maschinen an eine spezielle Anwendung geknüpft sind und oft sogar nur in Verbindung mit der richtigen Version laufen. Somit ist es schwierig, virtuelle Maschinen zu erstellen und zu vertreiben", meint Winston Bumpus, Präsident der DMTF. "Der neue Standard ist ein Weg, diese Problematik zu lösen." Ebenso wird es mit OVF einfacher, bestimmte Aufgaben von einem Server auf einen anderen zu transferieren, ohne dass ein Eingriff des Betreibers nötig ist.

Die OVF-Spezifikation sieht zusätzlich Methoden vor, mit denen die virtuelle Maschine herausfinden kann, auf welcher Host-Plattform sie läuft. Dadurch kann die Leistung automatisch angepasst werden. Des weiteren ist auch ein gemeinsames Dateiformat Teil von OVF. Das TAR-Format, ursprünglich für die Archivierung von Daten auf Magnetbändern entwickelt, soll zum Standard für virtuelle Maschinen werden. Die Verantwortlichen gehen davon aus, dass die Arbeiten an OVF noch in diesem Jahr abgeschlossen werden können. Wann schließlich definitiv ein Standard daraus wird, kann derzeit noch nicht abgeschätzt werden. (pte)