Wissenschaftler finden Anwendungsfeld für Firmen

Grafikkarten beschleunigen Datenbanken

Werner Kurzlechner lebt als freier Journalist in Berlin und stellt regelmäßig Rechtsurteile vor, die Einfluss auf die tägliche Arbeit von Finanzentscheidern nehmen. Als Wirtschaftshistoriker ist er auch für Fachmagazine und Tageszeitungen jenseits der IT-Welt tätig.
Anzeige  Über Graphics Processing Units (GPUs) frohlockten bisher Computer-Spieler. Nun erforschen Wissenschaftler in einem Projekt der Deutschen Forschungsgemeinschaft (DFG), wie schnelle Grafikkarten auch Datenbanken beschleunigen können.

Im vergangenen Jahr brachten Chip-Hersteller wie Nvidia und AMD erstmals Grafik-Prozessoren mit mehr Rechenleistung als herkömmliche Prozessoren auf den Markt. Wissenschaftler setzen für komplexe Berechnungen immer häufiger GPUs ein, weil sich wegen der Vielzahl von Prozessorkernen Berechungen parallelisieren lassen. In Bälde sollen auch Unternehmen von dieser technologischen Entwicklung profitieren. "In-Memory-OLAP-Server sind ein ideales Anwendungsfeld für die schnellen Grafik-Karten", sagt Professor Amitava Datta von der University of Western Australia in Perth. "Wir sind froh, damit für GPUs eines der ersten kommerziellen Einsatzfelder im Bereich Business Intelligence (BI) gefunden zu haben."

Datta arbeitet zurzeit mit Wissenschaftlern der Albert-Ludwigs-Universität in Freiburg und Forschern der Jedox AG gemeinsam an einem Projekt, das die Zugriffsmethoden für multidimensionale Daten in im Arbeitsspeicher laufenden OLAP-Datenbanken optimieren will. Ziel ist eine Steigerung der Rechengeschwindigkeit um das 40-fache. Entwickelt wird auf Basis des quelloffenen OLAP-Servers "Palo" von Jedox. Auf der CeBIT will das Unternehmen einen Prototyp der GPU-Version von Palo vorstellen.

40-fache Rechengeschwindigkeit möglich

Was hinter der Entwicklung steht, erklärt Datta mit einem Osterhasen-Beispiel. Mit klassischen Prozessoren würde sich der Osterhase eine Route berechnen lassen, mit der er alle Häuser mit Kindern so schnell wie möglich abklappern kann. Mit der neuen Methode hoppelt eine ganze Armee von Hasen mit Ostereien los und prüft erst vor Ort, ob es dort Kinder zu beglücken gibt. Das sei zwar vergleichsweise ineffizient, so der Algorithmik-Experte Datta. Aber trotzdem um ein Vielfaches schneller als die alte Vorgehensweise.

Das Versprechen für die Anwender ist klar. Unternehmen müssen in hohem Tempo Geschäftsentscheidungen treffen und dafür enorme Datenmengen verarbeiten. Die Performance von Datenbanken als zentrales Erfolgskriterium lässt sich mit Hilfe der schnellen Grafikkarten um ein Vielfaches steigern. Bei der Jedox AG geht man deshalb davon aus, dass das Projekt "gravierende Auswirkungen" auf den Geschäftsalltag haben wird.